25 mar. 2018

¿QUÉ ES CONOCER?

Los Reyes Magos son unos seres sobrenaturales que, una vez al año, son capaces de llevar regalos a todos los niños en una sola noche. Los electrones se mueven siguiendo trayectorias bien definidas. El tiempo que tarda en desintegrarse un muón es el mismo para todos los observadores. Lance Armstrong fue el mejor ciclista del mundo entre los años 1999 y 2005. Lo mejor para el bien común es hacer funcionar los servicios públicos con dinero prestado por los banqueros, en vez de recaudar ese dinero a través de los impuestos.

En gran cantidad de ocasiones sucede que estamos convencidos de que algo es verdad. Sin embargo, un porcentaje importante de veces descubrimos, más tarde, que estábamos equivocados, y que aquellas cosas que estimábamos saber no eran más que creencias. En la era que los medios han bautizado como "posverdad", al constatar con rabia que la web 2.0 ha hecho posible que ya no sean ellos los únicos que pueden manipular las noticias, se ha hecho vital ser capaz de distinguir el conocimiento bien establecido de las simples creencias. Pero, ¿tenemos clara cuál es la diferencia entre saber y creer?

Esta frase, atribuida a Carl Sagan, puebla los memes "escépticos" que circulan por las redes sociales. No he podido encontrar la fuente original, con lo que pongo en duda que efectivamente Sagan dijera eso. El hecho de que los "escépticos" que difunden estos memes no se hayan parado a comprobar la fuente parece indicar que se sienten más cómodos creyendo que sabiendo.

17 ene. 2018

TALLER DE RELATIVIDAD: 5.- Las transformaciones de Lorentz

  • Vídeo: Las transformaciones de Lorentz
  • Lectura del libro de Einstein Sobre la Teoría de la Relatividad Especial y General hasta el capítulo "Adición de velocidades" (sin incluir éste)
  • Problema sobre la contracción de Lorentz de la Olimpiada Internacional de Física: Enunciado y Solución

10 dic. 2017

¿HA SIDO NUESTRO UNIVERSO DISEÑADO POR UN CREADOR O ES EL RESULTADO DE UN PROCESO DE SELECCIÓN NATURAL?

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Imagine que está usted deambulando por un desierto inhóspito, en el cual, además de arena, lo único que pueden verse son piedras y algo de musgo, y que, de pronto, encuentra en el suelo un bonito reloj. Si usted lo inspecciona en detalle, lo desmonta y estudia su mecanismo interno de ruedas dentadas, se dará cuenta de que se trata de un dispositivo altamente complejo y delicado en el que cada una de sus partes está perfectamente colocada para servir a un propósito colectivo: indicar la hora. En efecto, si alguna de las ruedas de sus engranajes hubiera sido un poco más grande, o un poco más pequeña, con ruedas un poco más anchas o un poco más delgadas, el reloj no funcionaría. Y lo mismo podemos decir de cada muelle. Cada una de las partes del reloj contribuye con tanta precisión al funcionamiento de la máquina completa que no podríamos llamarle a usted irracional si concluye en ese momento que ese reloj ha tenido que ser diseñado por un ser inteligente.

Al igual que el reloj, los seres vivos también están dotados de un propósito: un proyecto teleonómico que consiste en mantener con vida a ellos mismos y su descendencia. En 1802, el teólogo inglés William Paley, en su obra Teología Natural, usó el ejemplo del reloj para argumentar que la explicación más racional que podemos dar del hecho de que cada una de las partes de cada organismo vivo esté perfectamente colocada para servir a ese proyecto teleonómico es que alguien lo haya diseñado así [Paley1802].

No está claro si la hipótesis de la existencia de un "Creador" o "Diseñador" era precisamente la mejor explicación que se tenía a principios del siglo XIX para las maravillosas propiedades teleonómicas de los seres vivos. Pero, de lo que no cabe ninguna duda, es de que actualmente tenemos una muchísimo mejor: la evolución darwiniana. Antes de Darwin la humanidad no tenía las herramientas intelectuales necesarias para darse cuenta de que la propiedad de reproducción invariante de los seres vivos necesariamente precede a su teleonomía. En efecto, la evolución, y el refinamiento continuo de estructuras teleonómicas cada vez más complejas son la consecuencia de perturbaciones aleatorias que ocurren en una estructura que ya poseía la propiedad de reproducirse y que, por tanto, es capaz de preservar los efectos de esas perturbaciones para someterlas al juego de la selección natural.

Pero, como explicó Jacques Monod en El azar y la necesidad, catalogar a la teleonomía como una propiedad secundaria de los serres vivos que se deriva de la invariancia reproductiva no es sólo la mejor explicación que tenemos, apoyada por pruebas científicas sólidas, para la complejidad de la vida, sino que es la única que se ha propuesto que es consistente con el Principio de Objetividad de la Naturaleza. Este postulado, que es consustancial a la ciencia misma, consiste en la negación sistemática de que pueda obtenerse verdadero conocimiento sobre la naturaleza si interpretamos los fenómenos en términos de causas finales, propósitos u objetivos a alcanzar [Monod1970]. Las manzanas no caen de los árboles para llegar a su posición natural, que es abajo, sino porque la Tierra ejerce una fuerza sobre ellas hacia abajo. Aunque no tenemos una demostración rigurosa de Principio de Objetividad de la Naturaleza, la historia de la ciencia nos dice que aceptar este postulado es una condición necesaria para que una línea de investigación pueda ser productiva.

El éxito de la ciencia moderna es espectacular. Está claro que los creyentes que desean convencernos de la existencia de Dios van a necesitar un argumento de diseño más sofisticado y que haga referencia a aspectos de la naturaleza que no hayan podido ser explicados por la evolución, para poder así afirmar que esos aspectos son la prueba de la existencia de un creador. Y, de hecho, son tan tenaces que este argumento existe.

9 nov. 2017

"¿Qué sabemos de la revolución del grafeno?". Conferencia. Rosa Menéndez

  30 noviembre 2017
  19:00
  Real Jardín Botánico. Calle Claudio Moyano, 1. 28014 Madrid
 Organiza CSIC
 Tipo de evento Conferencia de divulgación
 Título ¿Qué sabemos de la revolución del grafeno?
 Ponente Rosa Menéndez
 Institución CSIC
 ¿Necesario confirmación? No
 Más información https://www.educa2.madrid.org/web/educamadrid/principal/files/secondary/d68cd373-632d-4063-82e0-8d8bb4fdf9bf/DIPTICO%20CICLO%20QSD_MADRID_2017.pdf?t=1505718819797

2 nov. 2017

"Las ondas gravitacionales: las nuevas mensajeras del Universo" Conferencia. Prof. Alicia Sintes (U. Islas Baleares & LIGO)

   Miércoles 15 de Noviembre 2017
  20:00
  Residencia de Estudiantes del CSIC
c/ Pinar 21, 28006 Madrid 
 Organiza Instituto de Física Teórica UAM-CSIC
 Tipo de evento Conferencia de divulgación
 Título Las ondas gravitacionales: las nuevas mensajeras del Universo
 Ponente Prof. Alicia Sintes (U. Islas Baleares & LIGO)
 Institución (U. Islas Baleares & LIGO)
 ¿Necesario confirmación? No
 Más información https://workshops.ift.uam-csic.es/residencia2017/Programa

El siglo pasado ha sido testigo de enormes avances gracias a la observación de la radiación electromagnética. Las ondas gravitacionales, ondulaciones en el tejido del espacio-tiempo, son ahora las nuevas mensajeras que nos permitirán abrir una nueva ventana al cosmos que podrían revolucionar la compresión del Universo en que vivimos. Las ondas gravitacionales fueron detectadas, de forma directa,  por primera vez por los detectores LIGO en EE.UU. el 14 de septiembre de 2015. Estas llegaban a la Tierra procedentes de un evento catastrófico en el distante universo. Esto confirmaba una importante predicción de la teoría de la relatividad general de Albert Einstein de 1915 y abre una nueva ventana sin precedentes en el cosmos.
En esta charla explicaremos que son estas ondas gravitacionales y cuales han sido los primeros descubrimientos de Advanced LIGO así como nuestra participación en ellos.